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利用審批權敲詐企業 美國毒品管制漏洞多

來源:中國紀檢監察報 發布時間:2019-11-12 08:00

  美國近年來市長涉腐丑聞頻發。繼賓夕法尼亞州兩年三市長落馬后,近日,馬薩諸塞州又曝出一市長索賄。福爾里弗市長杰西爾·科雷亞2015年走馬上任,當時他才23歲,被譽為該市有史以來“最年輕市長”,更被視為美國政壇一顆冉冉升起的新星。然而,僅僅過去4年,這名年輕市長便被曝出勒索企業、收受現金和名表等賄賂、侵吞政府職員薪酬、逃稅、欺詐投資者等多項丑聞,不但官司纏身,還兩度被捕。

  值得注意的是,科雷亞敲詐勒索的對象絕大多數是想要躋身大麻零售業的企業。美國不少州近年實行大麻合法化,越來越多零售店開始銷售大麻,馬薩諸塞州去年11月出現第一家大麻零售店,這些企業需要獲得所在城市政府的審批,然后才有資格從事大麻零售,而科雷亞正是利用市長身份向他們公然索賄,否則就不予簽字放行。

  這樁貪腐案曝光后引發美國公眾憤慨,也令不少人愈發擔憂美國的毒品泛濫狀況。一些分析師說,美國政府打擊和減需工作不力、大麻合法化負面導向等多種因素,使得美國民眾濫用處方止痛藥的現象愈演愈烈,大麻以及其他毒品的消費市場不斷擴大,相關犯罪活動隨之滋生。

  “最年輕市長”被捕 牽連多起敲詐受賄

  美國馬薩諸塞州福爾里弗市今年9月發生一樁轟動新聞,有著該市“最年輕市長”之稱的杰西爾·科雷亞9月6日被捕。科雷亞現年27歲,面臨向多家大麻零售商敲詐勒索、收受現金賄賂和名表、將市政廳職員薪酬據為己有、電匯欺詐、逃稅等多項指控,引發公眾嘩然。

  美國多州推行大麻合法化,大麻越來越多地出現在零售商店,不少企業從中嗅到商機,希望參與其中“分一杯羹”。在馬薩諸塞州,企業必需拿到市長簽字的審批文件,然后才能獲準經營大麻零售業務。科雷亞正是利用自己的市長身份,公然向這些企業索賄,否則就“不予放行”。

  辦理科雷亞一案的美國檢察官安德魯·萊林在一場新聞發布會上說:“科雷亞市長對大麻銷售商實施敲詐,敲詐完一家企業接著敲詐另一家企業,可謂毫不猶豫。只要能夠拿到這些錢,他似乎壓根兒不介意受賄之事做得是否隱秘,如此‘大膽’令人格外吃驚。”

  調查顯示,在其中一樁案例中,科雷亞大搖大擺地走進一名大麻銷售商的辦公室里,直接開口要對方給他25萬美元,否則他就不給審批文件簽字;在另一樁案例中,科雷亞坐在汽車后座,接過對方遞來的7.5萬美元現鈔,然后交給對方一份有市長簽字的審批文件,可謂“一手交錢、一手交貨”。

  檢方說,科雷亞在市長任內向大麻零售商簽發過至少14份審批文件,其中兩份是給他女朋友的兄弟。根據目前掌握的情況,科雷亞敲詐勒索過至少4家大麻零售商,受賄金額共計60萬美元,而他用這些錢揮霍享受、購買奢侈物和服務,以及支付先前一些官司的法律費用。

  在起訴書中,科雷亞面臨的其他幾項指控也頗受關注。一名地產商向福爾里弗市政府申請審批文件時,科雷亞涉嫌對其敲詐索賄,收受一只名表和大筆現金。

  就連科雷亞手下的辦公室主任都沒能幸免。這名市政官員名為吉諾維瓦·安德拉德,現年48歲,年薪大約7.88萬美元,科雷亞涉嫌威脅她將半數薪酬“上繳”給他,否則他就炒掉她另外雇人。安德拉德據信參與科雷亞的多項犯罪活動,因而同樣面臨聯邦指控,預計晚些時候出庭受審。

  此外,還有3人與科雷亞敲詐受賄案有關聯,將于晚些時候出庭。

  美國政壇又出怪事 丑聞市長再當選?

  科雷亞被捕后獲準保釋。不過,法院對他下達旅行禁令,規定他不得在馬薩諸塞州和羅得島以外活動。

  福爾里弗市政委員會9月10日晚舉行投票,8票贊成、1票反對,決定暫停科雷亞的市長職責,改由市政委員會主任龐特暫代市長職責。此前一天,龐特敦促科雷亞引咎辭職。

  按照市政委員會成員布拉德·基爾比的說法,“絕不能讓這樣的人繼續擔任公職”。然而,科雷亞認為上述表決結果不具有約束力,因而拒絕辭職,并表示自己會繼續履行市長責任。

  馬薩諸塞州福爾里弗市擁有大約8.5萬人口。科雷亞2013年初次進入市政委員會供職;2015年成為這座城市有史以來最年輕的市長,那年他23歲。不少人稱贊他是“一顆冉冉升起的政壇新星”,對他的市長任期頗為期待。

  然而短短4年間,科雷亞鬧出過好幾樁丑聞,以致官司纏身。

  科雷亞曾開發過一款智能手機APP應用,宣稱可以幫投資者牽線搭橋、拓展業務。科雷亞為此獲利超過36萬美元,只是這款APP后來被證明沒啥作用,投資者紛紛找科雷亞討要說法。

  美國聯邦調查局、住房和城市發展部等多個部門注意到這一貓膩,隨即聯手調查科雷亞。媒體曝出風聲后,科雷亞連續數月否認遭到聯邦機構調查,直到后來實在瞞不過去了才承認遭到調查。他否認有罪,不過承認他開發的APP 確實沒能幫那些投資者賺錢。

  科雷亞由于涉嫌欺詐投資者等13項罪名指控,曾于2018年10月被捕。但隨后獲釋。這樁案件尚未定案,由于法律流程耗費時間較長,預計要到2020年2月才開始審理。

  檢方去年在起訴書里說,科雷亞把從投資者獲取的36萬美元“當作自家的ATM機”,肆意從中提款用于個人奢侈消費,包括購買珠寶、高級定制服裝、一輛豪華轎車以及用于政治競選活動,結果很快花掉了其中23萬美元。

  從去年開始,不少人呼吁科雷亞引咎辭職。科雷亞則堅稱無罪,拒絕辭職。大約4500人隨后聯名請愿,要求福爾里弗市就市長職位事宜進行投票表決。

  今年3月12日,福爾里弗市就市長職位一事舉行投票,但是最終結果令人大跌眼鏡,還被一些媒體形容為“荒唐可笑”。當時,選票包含兩項內容:其一,是否解除科雷亞的市長職務;其二,在所列5名候選人中,支持誰當市長。

  計票結果顯示,在第一項內容中,多數市民贊成解除科雷亞的市長職務;在第二項內容中,科雷亞在5名候選人中得票數最多,再次當選市長。

  這意味著,科雷亞在同一天內先被解除市長職務,隨后重新當選為市長。許多人對這一選舉結果哭笑不得。

  科雷亞如今再次涉案被捕,引發市民憤慨。科雷亞獲保釋后,在法庭外告訴媒體記者:“我對那些指控均予以否認。我沒做錯事,我一直為福爾里弗市謀利益,今后還會繼續這么做。”

  按照科雷亞的律師凱文·雷丁頓的說法,科雷亞遭起訴是由于受政敵迫害,目的是讓他無法在下屆選舉中勝出。

  毒品管制漏洞多 呼吁全美各地反思

  美國是全球最大的毒品消費市場,也是全球毒品危害最為嚴重的國家。觀察人士提醒,科雷亞一案再次凸顯美國毒品管制方面漏洞頻出,毒品泛濫問題愈發令人擔憂。

  美國疾病控制和預防中心發布的數據顯示,過去20年間,美國已有將近40萬人死于阿片類藥物過量,其中不但有從街頭買到的可卡因、海洛因等毒品,而且還充斥著大量從藥房流出的處方類鎮痛藥。根據另一項統計,美國現階段大約200萬人對毒品上癮。

  在馬薩諸塞州,大麻零售行業剛剛興起,去年11月首家大麻零售店開業,更多零售商正躍躍欲試,預計今后會迎來更多新店。

  解決阿片類藥物濫用危機是美國總統特朗普2016年競選期間的主要承諾之一。就任總統后,他多次談論阿片類藥物濫用問題,但承諾都相對寬泛。

  一些分析師說,美國普遍存在濫用處方止痛藥的傳統,特別是藥企大力兜售、醫師濫開處方、政府打擊和減需工作不力、大麻合法化負面導向等多種因素,造成毒品消費市場持續擴大,最終引發濫用危機。

  特朗普2017年承認美國阿片類藥物濫用成災,同年10月宣布全美進入公共衛生緊急狀態。

  美國媒體評論,科雷亞一案令人注意到,負責審批的官員借機敲詐、貪污受賄等許多犯罪活動正在“大麻合法化”的外衣下悄悄進行,這給大麻乃至更多毒品愈加泛濫留下隱患。這類亂象恐怕不止局限在馬薩諸塞州,美國其他各州也面臨這一沖擊。(特約記者 慕溪 || 責任編輯 趙國利)

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